血液サラサラ薬と知人の死


今日、知人の訃報に接しました。妻が職場の同僚からそのような話しを聞いてきて、今朝の新聞のお悔やみ欄を確認したところ、彼の名前が載っていました。まだ50代で、私より3歳年上でした。

お互いの娘が同い年で保育園が一緒でした。同齢の子が10人そこそこの、過疎の村の保育園です。私は一時期彼とおなじ集落で暮らし、酒席で一緒になることが多かったのですが、お互いに釣りが趣味で、キャッチ・アンド・リリースか、それとも釣ったら食べるか、そんな話で口論に近い状況になったこともありましたが、彼はそんなときも笑顔を保ちながら持論を語っていました。

以前から若干肥満体型ではありましたが、人の話ではここ数年で急速に太ったということでした。10数年前に私が引っ越してからは、会う機会がほとんど無くなっていました。

彼は職場で急に手の自由が効かなくなり、周囲がそれに気付いて声をかけても始めは大丈夫と笑っていて、けれどもその後に病院を受診して脳出血が判明し、本来であれば緊急手術が行われるべきところ、かかりつけ医の処方で服用していた「血液をサラサラにする薬」の影響で手術が見合わせとなり、そうしているうちに肺血栓を併発して落命したのだということでした。

血管事故を予防するために服用していた抗凝固薬が妨げとなり生死を左右する手術が受けられなかったのですから、彼の死に抗凝固薬が深く関連していたことは誰の目にも明らかです。けれどその薬を服用していなければ、もっと早い時期に健康が損なわれていた可能性もあるわけですから、最悪の結果の原因を医療の瑕疵に求めることは出来ません。



このような不幸に接して、あらためて身体に宿っている根本的な回復力が、本当に大切なのだという思いを抱きました。薬は非常に有難いものですが、怖い側面もあります。

私自身、思えば口の中に血豆が頻発して、飲酒が原因だろうと感じつつも、ゆるく休肝日を設けてみただけで、これまで健康をないがしろにしてきました。けれども健康というのは思っている以上に不可逆的なもののようです。

健康はいったん損なわれてしまうと機能が回復しなかったり、その治療のために他に望ましくない影響がでてしまったり、そうした連鎖的なスパイラルに陥ってしまうと、抜け出すことは想像以上に困難なようです。自身に起きるのではないかと漠然と警戒していた不幸が、奇しくも身近な人の身に起こってしまった感じがしています。

目を瞑って、元気だった彼の笑顔を思い浮かべてみます。まだ10代の娘さんを含む家族を残して逝かなければならなかった彼の無念を思い、我が身にも同様な不幸は起こり得るのだと、重々胸に刻みました。

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